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新冠疫苗“新贵”mRNA

同题不同解。

文 | 新经济沸点 小新

“钢铁侠”马斯克在2020年染上了新冠,日前,在接受欧洲某数字出版社CEO的专访,对方问及新冠疫苗的问题时,马斯克表示,“我们将拥有很多疫苗,多到不知如何处理它们。”

“如果问疫苗生产的希望是什么,那就是疫苗技术在过去得到了飞速的发展……特别是mRNA疫苗,它非常有趣,因为它能成为治疗癌症的潜在方法……mRNA代表了医学的未来……mRNA就像计算机程序,它基本上是一种合成病毒,您可以对其进行编程来让它执行所需的任何操作……”

那么,马斯克盛赞的mRNA疫苗到底是什么?它真的这么神奇吗?

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众所周知,在如何研发新冠疫苗这道世界考题上,有四条技术路线:减毒活疫苗、灭活疫苗、蛋白疫苗、病毒载体疫苗和核酸疫苗。

2020年最后一天,在中国,关于新冠疫苗进程最振奋人心的消息,除了“全民免费接种”外,还有另一条:我国自发研制的灭活疫苗获得国家药监局批准附条件上市。

整个2020年,全球有200多个团队参与到这次大考中,到2020年11月初的时候,又有43个团队的疫苗进入到临床三期。在这过程中,全球有四款灭活菌疫苗进入到临床三期,我国就占了三个。

新冠疫苗“新贵”mRNA
来源:知识分子

大洋彼岸的美国,于2020年11月18日公布辉瑞公司联手德国BioNTech公司的mRNA新冠疫苗临床实验结果,“保护效率达到95%。”

上文提及的四条技术路线中,mRNA可归类于“核酸疫苗”,目前,这个领域又分为DNA疫苗和mRNA疫苗,“DNA疫苗小分队”的代表为印度Zydus Cadila公司,至截稿,能查询的状态是该疫苗已进入临床二期。

值得注意的是,美国新冠疫苗答卷上的解题思路为mRNA,也是全世界范围内第一次大范围内使用mRNA疫苗。

新冠病毒之所以在2020年肆虐全球,在于这种全新病毒的出现,人类细胞在没有对某种病毒形成辨别和记忆的时候,是不会启动免疫机制。

疫苗的基本原理就是将某种病毒提炼出来,植入到人体里,让细胞产生记忆,人体免疫体系启动,更为科学的表述为,“疫苗利用了免疫系统的特异性和记忆性,采用一种安全的方式在人体内诱导出针对某种病原体的免疫反应。”

举个例,人体对感冒已经形成免疫记忆,当感冒(病毒、病菌)入侵时,人体会自发产生很多白细胞,白细胞好比战士,他的使命是与感冒病毒“打仗”,所以,当我们去医院被确诊为“上呼吸道感染”,验血结果往往会显示:白细胞数量过多。

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我国免疫专家杨晓明详述过灭活菌新冠疫苗的研发过程,“翻译”过来大致如下:

获得病原,建立毒种库;培养出病毒,灭活(化学方法、物理方法);由于病毒必须依赖细胞才能繁殖,在高等级的生物安全实验室里完成疫苗生产;动物体进行评估;临床(一期二期三期);上市。

mRNA的方式不需要培养菌株,它是“将编码S蛋白的基因直接诉诸人体,在人体内产生S蛋白作为抗原。”与直接将免疫触发抗原送入人体不同,mRNA疫苗传递的是一段含有遗传密码的mRNA,我们的细胞可以用它来制造抗原。

总结起来,传统疫苗向人体直接注射蛋白质抗原,而mRNA疫苗则使用病毒的独特遗传片段转录合成为mRNA——信使核糖核酸,作为决定身体机能的遗传数据库DNA和构成生命有机体蛋白质的生成之间的中介,它能够接受DNA中的指示,并将其传递给细胞,从而在体内制造特定的蛋白质。

新冠疫苗“新贵”mRNA

有关美国为啥会选这个技术路线,疫苗专家陶黎纳解释:“其他有疫苗研发能力的发达国家,最初没有疫情,所以没有感受到疫苗需求的紧迫性。这些国家走在最前面的疫苗技术路线,几乎都是先进技术或最先进技术,这些技术研发的疫苗实际应用还很少,成功的保险系数不如中国。”

据我国免疫专家杨晓明透露,目前,世界上有三分之二的疫苗是走了灭活菌技术路线。也就是这种技术,各国掌握多年,有比较成熟的研发和生产经验,但这种疫苗的制备对环境要求较高,中科院院士高福在接受新华社采访时透露:“灭活菌制备过程可不是件容易事儿,还要体外培育活病毒,成本高的同时产量又一般。”

“而且制造灭活疫苗需要的 P3 ( 生物安全防护三级 )实验室,我们就是把 P3 实验室临时转化为可以生产疫苗的环境,达不到那个标准就会产生很多的生物安全问题。”

从产能而言,短时间内要生产出3亿剂的新冠疫苗,mRNA路线比较适合老美,因为这类疫苗的生产相对简单和快速。

据了解,在美国辉瑞与德国BioNTech合作研发mRNA新冠疫苗时,也承担了一定的风险,首当其冲的是没有获得任何政府的付款,“如果疫苗获得批准,美国联邦政府将向他们支付19.5亿美元,购买至少1亿剂疫苗。”

辉瑞方面负责人在去年9月接受采访时表示,如果辉瑞与BioNTech的疫苗研制失败,辉瑞将承担由此带来的财务损失。好在到了去年11月18日,辉瑞/BioNTech开发的BNT162b2和Moderna开发的mRNA-1273先后获得FDA授予的紧急使用授权(EUA)。

总结起来,灭活菌路线和mRNA路线,是新冠疫苗研发生产这场全球大考中,中国和美国交出的不同答卷,按照我们解数学题的思路,为“同题不同解”,他们最终的目的都是通过疫苗的方式,让人类获得对新冠病毒的免疫能力。

(本文作者小新,由新经济沸点原创,未经授权,请勿转载。)

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