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苹果再造车,为什么马斯克坐不住了?

两个关键点。

文 | 新经济沸点 郭娟

海银资本的创始人王煜全曾说过,未来能够给投资者带来惊喜的股票,一定是先于行业、提前预判技术发展的未来方向,并在软件和硬件上预埋,等到应用一下热起来,那这些预埋技术的价值就将被激发。

他说这段话时,举了iPhone12的例子,因为它预埋了“激光雷达技术。”据了解,苹果公司在该机型上增加了一颗LiDAR(激光雷达扫描仪),通过光束原理,可以得到清晰度更高的图像,精度达厘米甚至是毫米级别。

除了手机,激光雷达技术还应用在地理测绘、文物保护、自动驾驶等领域。

可以这么说,没有激光雷达技术,自动驾驶汽车就没了“眼睛”,它利用远程遥感的原理,能让行驶的汽车实时感知周边的一切,探测目标、范围,让汽车具备三维空间辨别能力。

《中国智能网联汽车产业发展报告(2019)》称,当前在人工智能的重要应用场景智能网联汽车的自动驾驶和辅助驾驶领域中,激光雷达是实现环境感知的核心传感器之一。

2020年12月22日,路透社的一则报道说,苹果幼体造汽计划,并于2024年以前,会有成熟的乘用车上路。几乎同期,《The Verge》的消息显示,关键供应链厂商透露称,苹果计划在明年第三季度推出首款电动汽车Apple Car。“爆料补充道,这比苹果原计划至少提前了两年时间,目前数十辆原型车已经在美国加州上路测试。”

苹果对于自动驾驶汽车的技术铺垫可以说已经不止激光雷达一种,自2016年起,苹果公司就对自动驾驶技术有所积累,GeekCar在2019年统计了18种技术,从充电到自动导航都有。

苹果再造车,为什么马斯克坐不住了?

公号智东西报道,在2019年,苹果在汽车领域一共获得了30多项专利,涉及自动驾驶、AR导航、车载VR、车内支付、生物识别、智能硬件、车外交互、虚拟后视镜等多个领域。

事实上,这不是苹果公司第一次提造车。

在2014年时,该公司内部有一个“泰坦计划”Titan),直指汽车,而最初,苹果的汽车计划过于宏大,一直从汽车硬件方面去开发,到了2016年,苹果前硬件高级副总裁Bob Mansfield接任Titan汽车项目后,苹果的研发路线才从“硬件开发”转为自动驾驶系统的开发。

2018年,Bob退休,当年8月,泰坦计划由一个叫Doug Field的人执掌,Field是苹果老人,此前跳槽到特斯拉工作了五年,专门负责 Model 3 的车辆工程与制造。

不过到了2019年2月,泰坦计划裁员190人,包括38名工程项目经理、33名硬件工程师、31名产品设计工程师以及22名软件工程师等,邮件显示,裁员完成日期定为当年4月16日。

这一波三折的操作,都说明,造车这事并不容易。一年多前,戴森就宣告自己的电动车计划破产,这意味着它三年内持续投入的200亿美元打了水漂,而另一家互联网巨头谷歌公司,也只敢把自己研发的无人驾驶的小车 Waymo圈定为小范围商用,且选用了只租不卖的“作为有限度使用的出租车模式(robo-taxis)”。

汽车行业是一个上下游资源整合要求极高的行业,即便是颠覆该行业的奇才马斯克杀进来,他也用了整整 17 年才让旗下的特斯拉挣钱。

可能是造硬件存在难度,在路透社12月22日的报道中,对于自动驾驶的核心硬件“激光雷达感应器”,“苹果已经决定向外部合作商采购该设备。”

苹果再造车,为什么马斯克坐不住了?

苹果再次曝出要造车时,特斯拉创始人马斯克却站出来质疑,“这真的很奇怪。特斯拉已经在上海工厂的生产中采用了磷酸铁锂电池,单体电池在化学上是不可能的,最大电压放大100倍都低,除非将它们粘合在一起。”

这是因为,苹果这波造车计划,有一个和特斯拉特别不同之处,便是电池技术。

路透社报道,苹果计划使用一种独特的“单体电池”设计,通过省略装电池材料的包装和模块,来增大单体电池的体积,并释放电池组内部的空间,使汽车的潜在续航里程更长。

也就是说,现在特斯拉的电池看起来是一体的,但是里面排列组合了数千块小电池,相关方面人士分析,这样做第一是比较安全,第二是,当电池出现问题时,不用整体替换,找出问题电池即可更新。

苹果汽车的电池思路看起来颠覆了马斯克的设计,它就是一个整体,没有里面的N块小电池的组合,因为小电池捆绑在一起的空隙没有了,从原理上来看,相同功率下,单体电池的体积会小于组合型。

此外,苹果在测试的“磷酸铁锂电池”,区别于高能量的“三元锂电池”,“在受到外力挤压时,它产生的热量会更低,很难出现燃爆的现象,所以安全性更高。”

但同时,磷酸铁锂电池单位面积的能量密度比三元锂电池要低。

特斯拉使用的是磷酸铁锂电池,为了达到三元锂电池的续航能力,不得不增大电池的体积和容量,2020年3月,我国汽车品牌比亚迪就推出过一个“刀片电池”,通过结构创新,在成组时可以跳过“模组”,提高了体积利用率,最终达成在同样的空间内装入更多电芯的设计目标。

苹果再造车,为什么马斯克坐不住了?

苹果的电池计划,是想做得更完美,续航和磷酸铁锂电池安全性的结合。

由此可见,苹果再谈造车,有两个底气,一是激光雷达技术,二是单体磷酸铁锂电池,此外,它还完成了丰富的人力储备,据职场社交平台LinkedIn的不完全统计,截至2020年苹果公司特殊项目组总计有1200多人,其中170人来自福特汽车公司,300多人来自特斯拉,110多人来自汽车相关的民营研究机构。

国金证券分析师徐茂洋认为,苹果重提造车,既是寻求新的增长点,又是为未来布局。“苹果手机业务或有见顶信号,而智能汽车被誉为是未来行走在马路上的手机”。

在2020年,中国的造车新势力完成了市值的暴增,远在大洋彼岸的特斯拉,2020年1月市值为861亿美元,到了12月31日,市值暴涨到6586亿美元,为全球市值最高的汽车公司。

徐茂洋认为,特斯拉的主要优势在于智能化、无人驾驶、数据和品牌,“苹果在自研芯片、Carplay车机系统,苹果可以打造出应用生态和高端品牌,其在智能手机的路线完全可以无缝移植到智能汽车上来。”

有趣的是,2020年8月,特斯拉市值达2000亿美金时,就有分析认为,资本市场对于特斯拉的估值视角也逐步跳脱传统的汽车制造商视角,更多的开始以软件、科技股的属性对其进行价值分析,“在软件业务(FSD)的推动下,特斯拉的商业模式越来越像苹果了。”

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