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接盘Tik Tok的为什么是微软?

不得不卖。

文|新经济沸点 小新

Tik Tok在北美将如何存在?成为这个周末世界报刊的头条,总结下来,Tik Tok将面临两条出路:被收购?还是终止服务。

目前看来,终止服务会显得突兀,恐怕Tik Tok在北美过亿的用户不会全部答应,而被微软或其他公司收购,又如何能争取到更好的价钱,不至于成为“贱卖”“被巧取豪夺”的结果,这是目前字节跳动要争取的。

接盘Tik Tok的为什么是微软?

8月3日中午,字节跳动的公号发了其创始人张一鸣的一封公开信:“我们不认同(出售TikTok北美业务这个)决定,因为一直以来我们都坚持确保用户数据安全、平台中立性和透明度。”

“但考虑到当前大环境,该公司必须面对CFIUS(美国外资投资委员会)的决定和美国总统的行政命令,同时不放弃探索任何可能性,包括尝试与一家科技公司就合作方案做初步讨论,形成方案以确保TikTok能继续服务美国用户。”

张一鸣提及的“一家科技公司”,大概率指微软。

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8月1日就有媒体报道,当天,福克斯商业台透露,“微软正在洽谈收购TikTok在美国的业务。”路透社随后跟进:字节跳动同意售卖TikTok给微软。

就在微软和字节跳动双方“发电”之际,特朗普跳出来粗暴地打断了这场合作,导致谈判暂时中断,这一举止让Tik Tok在北美市场命运回到起初的走向:终止服务。

8月2日傍晚,事情出现了转机,微软方面称,在与特朗普谈判沟通后,将在接下来几周内,继续推动与“TikTok母公司字节跳动的讨论,无论如何也要在不迟于2020年9月15日时间内完成讨论。在这一过程中,微软期待继续与美国政府对话,包括总统特朗普。”

微软公司是在自己的官方博客上发布这一公告的。

接盘Tik Tok的为什么是微软?

公告中,微软除了承诺“新公司”会增强Tik Tok在数据安全方面的表述外,还有这一句话至关重要:“两家公司已经向CFIUS发出了意向通知,打算探索一项初步提议,该提议将涉及微软在美国、加拿大、澳大利亚、新西兰收购TikTok服务,会使得微软在这些市场拥有并运营TikTok。”

这意味着,一旦微软的收购意向达成,TikTok“易主”的范围包括北美以及澳洲,加上之前被印度市场封禁,TikTok目前在海外下载量到5亿,而根据Sensor Tower的数据显示,美国和印度占据总下载量的40%。

原本可能成为中国新经济企业出海标杆的TikTok,此时到了最艰难的时刻。

微软重新表态的当天,美国总统特朗普也表示,美国政府应该从TikTok美国业务的出售交易中获得“很大一部分”资金,并警告说,若没有出售给一家美国公司,他将于9月15日禁止TikTok在美国的服务。(路透社)

分析人士表示,在关乎Tik Tok未来存留的这场收购中,美国本土的“接盘侠”只能是微软。“Facebook与谷歌都因广告市场,与TikTok产生正面交锋,而Facebook自己也深陷垄断与滥用用户数据的控诉,苹果公司参与的可能性也不大。”

作为美国本土硅谷的龙头公司,多年以来,微软在政商两界都有丰富的人脉。尽管特朗普及其幕僚均于此前表态,必须禁止TikTok在美运营。不过,也有更多共和党人认为,让一家像微软这样“值得信赖的美国公司”收购TikTok,是双赢局面。

目前,从微软方面的努力来看,他在积极去运作这件事,因为站在他的角度,TikTok对其存在利好。

快速补足微软社交产品短板,这是毋庸置疑的

PC王者微软,在过去20多年内,从最初风靡一时的MSN Messenger ,到推出Wallop、Socl、Who’s In,2016年收购职业化社交软件LinkedIn以及后来的Yammer,除了MSN取得过成功外,其余产品影响力不足。

积极收购Tik Tok,并且获得北美及澳洲的运营权,能让微软站在与Facebook一较高下的高度。今年年初,Tik Tok全球有6000万用户,疫情期间,宅在家里的美国人对Tik Tok的下载增加了3000多万,达到1亿。

过去,美国小伙伴的娱乐是被FaceBook、Instagram和Youtube等巨头产品牢牢把持,Tik Tok的出现,打破了这一局面,Facebook甚至发布了短视频社交软件Lasso想要从TikTok手里抢回用户,不过依旧没能阻挡到TikTok的爆火。

苹果App Store以及谷歌Play Store两大App平台的数据显示,TikTok 2019年首季的总下载次数达到135万次,比2018年同期增长了184%,力压Instagram及Facebook成为榜首。

互联网经济一直是这样的规律,用户的注意力在哪里,广告投放就会跟到哪里,2019年,TikTok戛纳国际创意节上公布的一组数据显示,TikTok的标签挑战+品牌接管+ Feed内广告的模式与传统品牌广告或Feed广告模式相比,广告复看率达到提升5.4倍,好感度提升12.6倍,偏爱程度提升3.5倍。

TikTok母公司字节跳动在年初将2020年的广告营收目标提到了1800亿到2000亿人民币。

这也是上周,当Facebook、苹果、谷歌、亚马逊齐聚美国国会反垄断听证会时,四家公司CEO都被问及“是否认为中国窃取了美国技术”, 为什么只有扎克伯格说出“这是有据可查的”,对于扎来说,以此种方式灭掉一个强劲的竞争对手,对他利好。

Tik Tok与微软现存业务有利好整合的可能性。

目前,微软的Azure云计算平台业务和XBox游戏业务一直都是投资者关注的焦点。据《华尔街日报》报道,Tik Tok与微软的游戏机 XBox 的用户群体高度重合,坐拥1亿本土用户,可以说让发财机器 XBox 有了一个很好的流量入口。

尽管目前并未公布谈判的收购价格,但可以说无论如何计算,对于微软来说,是一笔利大于弊的交易。

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在公开信中,张一鸣提及:近一年来,我们一直在积极配合CFIUS对我们2017年年底收购Musical.ly的项目进行调查。

CFIUS是美国的外资投资委员会,由11个政府机构的首长和5个观察员组成,美国财政部长担任委员会主席,它可以管辖的范围包括:外国控制企业对产品与服务涉及国家安全以及重要基础设施的美国企业的收购案。

美国历来对外资收购本国企业警惕性很高,很多年前中海油公司收购优尼科石油公司就被否掉了。中国对美投资在2012年不足100亿美元,2016年快速增长至460亿美元,到2018年,CFIUS加大审核,相关法案也变得更为严格,仅这一年,就否定了蚂蚁金服收购MoneyGram、中青芯鑫收购Xcerra、中国重汽收购UQM等收购的终审。

2017年11月,正在短视频领域发力的字节跳动收购Musical.ly,收购价达到了10亿美元。当时,Musical.ly在全球每天活跃用户数就超过2000万,其中北美活跃用户超过600万。

收购Musical.ly后,字节跳动顺势而为,在2018年8月将musical.ly与抖音海外版Tik Tok合并,合并后的新平台将沿用TikTok的名称,原有账号的内容和粉丝群将全部自动迁移到新平台。

而Musical.ly来自中国,背后运营的公司叫上海闻学网络科技有限公司,注册地在开曼群岛,这个产品于2014年4月上线,2014年下半年登录北美市场,并且一路走红。

2016年,FTC(美国联邦贸易委员会Federal Trade Commission)指控Musical.ly违反了美国《儿童在线隐私保护法》,怀疑其上有儿童用户以及儿童视频,

对于儿童使用App的情况,Musical.ly是知晓的。因为早在2016年10月,Musical.ly在其网站上就发布信息,提醒父母关注孩子使用该App的情况。2017年4月,其官方上还有声明称:“若您的孩子在使用Musical.ly,请对他们在App上的行为进行监督。”

Musical.ly还收到过上千位父母的起诉书,仅在2016年9月15日~9月30日,就收到了300封来自父母的起诉书,要求关闭自己孩子的账户。

可是,尽管Musical.ly注销了孩子的账户,但没有删除他们在平台服务器上的视频和个人信息。

这桩案子在2019年2月27日有了结果,Musical.ly同意支付给FTC570万美元的罚金,按照当时的汇率计算,折合人民币近3800万美元。

也就是这个案子案发是被字节跳动收购前,被整合成TikTok产品后,这个来自中国的APP一直被美国方面以“数据安全”被怀疑,2019年10月,由CFIUS发起一个调查,关于TikTok持有大量用户数据,是否可能威胁美国国家安全。

但这一调查至今没有拿出有力的证据来证明字节跳动的过错。据财新报道,CFIUS已向特朗普提交了对TikTok的调查报告,认为,无论TikTok作何行动,均对美国国家安全构成威胁,并建议特朗普由美资控制TikTok。

张一鸣在公开信中写道:“我们一直强调,自己是一家私营企业,并采取技术方案来消除隔阂”,最终还是不得不被卖掉。

言辞中,多有无奈。

上个月初,美国国务卿蓬佩奥在接受《福克斯新闻》采访时,就强调:白宫正在审视来自Tik Tok的威胁,对于他们来说,Tik Tok掌握在一家自己人的公司手里,才会更放心。

附:张一鸣8月3日内部信全文

过去的几个月中,公司遇到了很多挑战。大家这几天应该也看到不少关于公司的传言和猜测。在当前的情况下,TikTok美国业务面临被CFIUS强制要求出售的可能性,或因行政命令让TikTok产品在美国被封禁。

当前的地缘政治和舆论环境越来越复杂,我们在一些市场面对的外部压力较大,过去几周参与应对的团队一直昼夜轮转,加班工作,争取最好的结果。虽然很多细节还不能在大范围内说,但我还是想尽可能跟大家做一些同步,也说一下我的想法。

近一年来,我们一直在积极配合CFIUS对我们2017年底收购musical.ly项目进行的调查。尽管我们一再强调自己是一家私营企业,并且我们愿意采取更多的技术方案来消除顾虑,但CFIUS还是认定字节跳动必须出售TikTok美国业务。我们不认同这个决定,因为一直以来我们都坚持确保用户数据安全、平台中立性和透明度。考虑到当前的大环境,我们也必须面对CFIUS的决定和美国总统的行政命令,同时不放弃探索任何可能性。我们尝试与一家科技公司就合作方案做初步讨论,形成方案以确保TikTok能继续服务美国用户。

在寻找解决方案的时候,我们考虑了三个方面:

1、用户。TikTok不仅是字节跳动的产品,正如Vanessa视频里说的,它更应该是全球用户的社区,所以我们不会把它当作一个没有生命的资产。在这个过程中,我们会竭尽全力来保护TikTok的独特存在,并且希望TikTok的用户体验能够不受影响。

2、团队。TikTok吸引了很多人加入,凝聚了很多同事的努力,对大家来说它是工作也是事业。尤其是对于在处理危机的当地同事来说,他们的压力更大。我时常想如果他们是在一个本土企业工作,烦恼应该会少很多。但换个角度想,共同应对挑战也让不同地区的同事更加互相理解了。我们会把团队的利益和发展作为重要考虑。

3、公司。我们希望为inspire creativity & enrich life 的愿景继续努力,像产品演化一样不断改进,成为一家优秀的全球化企业。

我们还没有完全决定最后的解决方案,外界对TikTok的关注和传言,可能还会持续一段时间。我希望大家能在喧嚣和挑战中,依旧保持好的士气,长期有定力,信任公司能在复杂局面下做出好的判断,给员工足够的支持。 而我们通过不断的创新和坚定的执行,为用户提供最好的服务,自身保持高速成长,是应对危机最坚实的后盾。

TikTok已经成为了全球文化的一部分,它是用户的窗户,画布和桥梁。有数亿用户聚在我们打造的平台上,进行创作,彼此连接,给用户带来许多的欢乐和信息。也有那么多人在我们平台上创作、经营、实现他们的价值。想想这些,我对TikTok的未来充满信心。我也相信我们能赢得更多的信任。

和以往一样,在遇到困难的时候,我们的团队尤其团结,大家也很乐观和有韧性。感谢大家的投入和付出,能和这样优秀的团队一起做有挑战的事情,也是我自己重要的动力。最后想再说一下,字节跳动要做一个值得信任的全球公司,始终没有变化,在一个巨变的时代,也更值得为之努力。这本身也是一段有挑战有意义的旅程。

(本文由新经济沸点原创,作者小新,编辑郭娟,未经授权,不得转载。)

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